리서치 하이라이트

일주기성 시계에서 중요한 역할을 하는 상보가닥 RNA

Nature 421, 6926

일주기성 시계(circadian clock)에 대한 연구는 일주기성 시계의 기능과 관련된 단백질을 암호화하고 있는 유전자를 찾아내는데 집중되어 왔었다. 상보적 주기 전사체(antisense period transcript)가 발견된 누에를 이용한 실험에서 비 암호화 RNA(noncoding RNA)가 일주기성 시계에 관여할 수도 있다는 사실을 보여주는 연구 결과가 얻어졌다. 아직까지 RNA의 정확한 기능을 명확하게 정의하는 것은 어렵다. 진핵 세포로 이루어져 있는 곰팡이인 Neurospora의 핵심 일주기성 시계 구성인자의 상보적 전사체(antisense transcript)를 밝혀낸 연구결과가 이번 주 네이처에 발표되었다. Frq mRNA의 상보적 가닥은 어두운 곳에서는 frq 전사체를 인식함으로써 시간 인지(perception of time)에 중요한 역할을 하며, 빛이 있는 곳에서는 frq의 상보가닥(antisense)이 발현되는 사실이 밝혀졌다.