리서치 하이라이트

포유류에서 발견된 헤머헤드 리보자

Nature 454, 7206

유전자 발현을 조절하는 활성형 리보자임(ribozyme)은 세균에서는 발견되었지만, 유사한 리보자임이 진핵세포에도 존재하는지에 대해서는 밝혀지지 않았었다. Martick 등은 몇몇 설치류 렉틴 유전자의 3’-UTR에서 활성형 리보자임을 발견하였다. 이러한 헤머헤드 리보자임(hammerhead ribozyme)은 보통과 달리 분리된 구조를 하고 있으며, 각각의 부분이 자체적으로 절단되고 조립되어 활성을 가지게 된다. 일부 데이터를 통해서 이러한 리보자임들이 잠재적으로 유전자 발현을 조절한다는 것이 밝혀졌지만, 이러한 기능을 확증하기 위해서는 좀더 연구가 필요한 것으로 보인다.