리서치 하이라이트

10만년 빙하기 주기에 대한 원인 분석

Nature 454, 7206

지난 2백 7십만년 동안 지구의 기후는 수 차례의 빙하기 사이클을 겪었으며, 그 과정에서 북반구의 대륙 빙하는 확장과 후퇴를 계속하였다. 약 백만년 전부터, 빙하기 주기는 41,000에서 100,000만년 주기로 점진적으로 증가하였다. 빙하기 주기를 100,000년이 되도록 만든 이유에 대해서는 아직까지 충분한 기간 동안의 기후 기록이 없기 때문에, 많은 부분이 미스터리로 남아 있다. Richard Bintanja와 Roderi van de Wal은 종합적인 대륙빙하 모델과 단순한 해양 온도 모델을 이용하여 지난 3백만년 동안의 기온, 빙하 부피, 그리고 해수면 높이에 대한 일관성 있는 데이터를 해양 산소 동위원소 데이터로부터 도출하였다. 저자들의 연구 결과를 통해서 100,000년 주기로 전환된 이유는 북반구 대륙 빙하들이 서로 합병되어 최대 일사율을 견뎌내었으며, 충돌을 통해서 특정 한계 크기에 다다랐기 때문으로 판단된다.