리서치 하이라이트

호주 지각판과 온통 자바 고원 간의 충돌

Nature 454, 7205

지구에서 가장 크고 두꺼운 해양 고원인 온통 자바 고원(Ontong Java plateau)은 최근 호주판(Australian plate)과 같이 움직이지만, 이러한 현상이 언제 시작되었는지에 대한 보다 정확한 데이터를 얻는 것은 매우 어려웠다. 최근 퀸스랜드 대학교의 연구팀은 충돌이 2600만년 전에 시작되었다는 것에 대한 강력한 증거를 제시하였다. 이러한 연대 측정 결과는 호주 동쪽에 위치하고 있는 태즈먼해(Tasman sea)에 있는 핫스폿 화산에 대한 지질연대 데이터로부터 얻어졌는데, 이들 데이터들은 온통 자바 고원이 멜라네시아 호(Melanesian arc)와의 충돌과 호주판의 움직임에 대한 연결 고리를 밝혀주고 있다. 이러한 충돌 현상의 타이밍과 간결성은 전형적인 하와이 채인을 포함하는 태평양에서의 핫스폿 해산 트랙에서의 상쇄와 매우 잘 일치하였으며, 온통 자바와 같은 해양 고원의 생성이 판 경계의 급격한 변화 유발과 지구적인 스케일에서의 움직임을 유발하는데 작용했을 것으로 보인다.