리서치 하이라이트

결핵균의 독성을 조절하는 전사인자, EspR

Nature 454, 7205

인간 병원균인 Mycobacterium tuberculosis는 ESX-1으로 불리는 단백질 분비 시스템을 이용하여 숙주의 방어 시스템을 무력화 시키는 독성 인자를 외부로 방출하게 된다. ESX-1은 초기 감염에서 매우 중요한 것으로 알려져 있지만, 어떻게 조절되는지에 대해서는 거의 밝혀진 바가 없었다. 결핵에 대한 생쥐 모델에서의 연구를 통해서 M. tuberculosis가 EspR로 명명된 DNA 결합 전사 인자인 자체적인 활성인자를 방출하며, EspR이 ESX-1의 양성 조절인자(positive regulator)로 작용한다는 사실을 확인하였다. ESX-1에 의해서 방출되는 단백질 중에 일부는 최근 백신 연구에 이용되는 주요 항원들이며, 따라서 이번 연구 결과도 백신 개발에 응용될 수 있는 가능성을 가지고 있을 것으로 보인다.