리서치 하이라이트

삼투압 이론을 이용한 큰모래쥐 페스트 확산 분석

Nature 454, 7204

삼투압 이론(percolation theory)은 다공성 매질을 통해서 액체가 천천히 흐르는 것을 다루는 통계 물리학으로, 무작위적인 시스템에서의 장기적인 연결성을 형성하는 것을 고려하는 것으로 확대되고 있다. 이러한 이론이 특정 감염성 질환의 확산에도 적용될 수 있을 것으로 제안되고 있지만, 지금까지 그에 대한 사례가 실제로 제시된 적은 없었다. 이러한 행동 방식을 보이는 질환은 중앙 아시아의 큰모래쥐에게서 나타났던 페스트였다. 페스트균을 보균하고 있는 벼룩이 큰모래쥐 한 그룹에서 다른 그룹으로 이동하는 것은 광범위한 큰모래쥐의 사막 서식지에 비하면 매우 좁은 영역이다. 실제로 특정 지역에 충분한 수의 큰모래쥐 개체 집단이 서식하는 경우에는 페스트가 삼투압 이론에 따라 확산되는 것을 확인할 수 있었다.