리서치 하이라이트

속씨 식물의 등장에 따른 양치류의 독자적 진화 양상

Nature 428, 6982

양치류는 고대 식물 세계의 자취가 남아 있기 때문에 종종 살아있는 화석으로 묘사된다. 꽃을 피우는 식물(속씨 식물)은 약 1억년 전인 백악기에 급속도로 분화되었으며, 그에 따라 씨가 없는 양치류들이 멸종하게 되었다. 하지만 새로운 연구를 통해서 실제와 차이가 난다는 사실이 밝혀졌다. 양치류 진화 패턴에 대한 분석은 이들의 진화가 자체적으로 이루어졌을 것으로 보고 있다. 꽃을 피우는 식물의 등장에 따라 제공된 새로운 생물학적 기회를 이용하여 번식한 것이다.