리서치 하이라이트

해양 산성화에 의한 생태계 변화를 보여주는 화산 분출구

Nature 454, 7200

유명한 로열 협회(Royal Society)에서는 지난 2005년에 생태계가 해양의 산성화에 미치는 영향에 대해서 거의 밝혀진 것이 없다는 사실을 강조하였으며, 그 후에 전세계적으로 유사한 연구 결과가 발표됐었다. 지금까지의 연구들은 고립된 형태의 해양 생물 집단에 대한 단기간 실험에만 제한되어 있었다. Hall-Spencer 등은 다른 접근 방식을 채택하였는데, 지난 수백년 동안 해양의 산성화가 압도적으로 나타나고 있는 나폴리만에 있는 이스치아섬(island of Ischia) 인근 해저에 있는 화산 분출구에서 방출되는 이산화탄소에 대한 반응을 추적하였다. 암석이 많은 해안의 생물 군집은 정상적인 pH에서 번식하는 석회질 생물들이 많았으며, 낮은 pH에서는 돌산호목이 없으며, 성게와 조류의 숫자가 낮은 생물 군집으로 변화하고 있었다. 이와 같은 결과는 해양 산성화의 영향에 대한 실험실 결과 및 예측 모델에 대하여 실험을 위한 천연 실험 장소 기능을 할 수 있을 것으로 여겨진다.