리서치 하이라이트

보상 학습에 관여하는 시상-편도체 시냅스 강화

Nature 453, 7199

어떤 사람들은 목표가 정해진 일을 할 경우에, 다른 사람에 비해서 더욱더 성공적으로 보상을 받는다. 하지만 이러한 보상에 의한 학습을 조절하는 신경의 변화에 대해서는 자세하게 알려진 바가 없었다. Tye 등은 생쥐를 훈련시켜 자발적으로 보상을 받을 수 있도록 한 후에, 이러한 보상에 의한 학습이 감정적인 학습에 중요한 역할을 하는 편도체에 있는 시냅스 활성을 강화시키는지에 대하여 조사하였다. 개체들에 의해 확보되는 학습 레벨은 시냅스 강도가 증가하는 정도와 밀접하게 관련되어 있었다. 보상 학습에 따른 뇌의 변화는 자연적으로 보상 학습이 결여되어 있는 환자를 치료하는 것이나, 약물 중독 및 식사 장애와 같은 잘못된 학습 효과에도 사용될 수 있을 것으로 여겨진다.