리서치 하이라이트

인간의 공간 지각과 관련된 세포 내 네트워크

Nature 425, 6954

런던의 택시 드라이버들은 런던 주변 지름길을 잘 알고 있기로 소문이 자자하다. 런던 택시 드라이버들이나 우리들은 어떻게 방향을 찾아가게 되는 것일까? 승객을 태워서 목적지까지 데려다 주는 택시 드라이버 게임을 한 자원자들에게서 얻어진 데이터를 통해서 인간들이 특정한 공간적 위치와 특정 경계표(landmark)에 반응하는 신경세포 네트워크를 이용한다는 사실이 밝혀졌으며, 이는 실험용 설치류의 항법 시스템과 유사하였다. 인간들은 설치류와 마찬가지로 해마(hippocampus)와 해마옆이랑 피질(parahippocampal cortex)에 공간 세포(place cell)를 가지고 있으며, 해마에 위치하고 있는 공간 세포는 위치에 반응하는 반면, 해마옆이랑 피질에 위치하고 있는 공간 세포는 경계표에 더 잘 반응하는 것으로 나타났다. 이번 연구결과는 인간 뇌에 존재하는 공간 지각 시스템에 대해 최고의 연구 보고서이다.