리서치 하이라이트

일주기 변화에 관여하는 멜라놉신의 기능

Nature 453, 7191

포유류의 망막은 3 종류의 빛 감지 세포, 즉 간상체, 원추체, 그리고 멜라놉신 함유 세포(melanopsin-containing cell)로 구성되어 있다. 간상체와 원추체는 시각뿐만 아니라, 일주기 시계의 광-변화에도 관여한다. 최근 Guler 등은 간상체와 원추체의 비-이미지 형상 기능(non-image forming role)이 멜라놉신 함유 세포를 통한 신호 전달을 포함하고 있다는 것을 확인할 수 있어다. 이러한 연구 결과는 수면 문제, 또는 계절적 우울증을 가지고 있는 사람들의 경우, 정상적으로 보이더라도 멜라토닌 억제 테스트를 통해 밝힐 수 있을 것으로 여겨진다.