리서치 하이라이트

어업 활동이 어류 개체수 변화를 증가시키는 이유

Nature 452, 7189

생태학자들은 포획된 어류 종의 개체수 변화가 포획되지 않는 어류의 개체수 보다 훨씬 많이 변동하는 것은 이들이 잡히기 때문이라고 생각했었다. 3가지 주요한 가설들에 대한 설명이 제시되었다. 첫번째 가설은 다양한 어획 방법들 자체가 직접적으로 어종의 개체수 변화에 영향을 준다는 것이다. 다른 두 가설은 연령 절단 효과(age truncation effect)와 관련되어 있다. 다자란 성어(adult fish)의 소실은 어린 물고기 개체들이 환경 변화에 더욱 민감하도록 만들거나, 고유한 성장 속도와 같은 요소에 변화를 가져옴으로써 불안정한 개체군 다이나믹을 유발한다는 것이다. 캘리포니아의 현대 어업에서 지난 50년 동안에 걸친 미성숙 어류 개체군 기록을 통해서 3가지 가설 가운데 현실적인 가설이 어떤 것 일지에 대한 분석이 이루어졌다. 첫번째 가설에 대한 증거는 발견되지 않았으며, 두 번째 가설을 지원할만한 가설도 극히 희박하였다. 세 번째 가설에 대해서만 증거가 발견되었다. 어업을 통해서 전체적이 개체군 감소가 일어나기 전에 불안정한 급격한 증가 및 감소가 동반된다는 것이다. 이러한 사실은 개체군 감소를 억제할 수 있는 어업 정책이 없을 경우, 경제적으로 중요한 어업이 붕괴될 수 있다는 것을 의미하고 있다.