리서치 하이라이트

지구 대기와 소형 운석 간의 상호작용에 대한 수학적 모델링

Nature 424, 6946

운석 충돌에 대한 지상의 기록은 지름 1킬로미터 이하의 운석 충돌 비율을 추정하는데 있어서 큰 도움이 되지 않는다. 비교적 작은 크기의 크레이터(crater)가 침식, 충진, 또는 변형 작용에 의해서 사라지기 때문이다. 시간적 단위 또한 너무나 크기 때문에 직접 관찰 역시 도움이 되지 않는다. 따라서 천체 과학자들과 지구물리학자들은 수학 모델링(numerical modeling)을 통해서 이 분야에 대한 연구를 수행하고 있다. Bland와 Artemieva는 폭발 유성과 지구 대기 사이의 상호작용에 대해 최근 발표된 새로운 모델을 이용하여 지름이 220미터 이상 되는 유성이 지구에 접근할 가능성이 17만년에 1번 정도 된다고 추론하였다. 이번 주 네이처에는 거대한 해일을 생성시킬 가능성을 지닌 해양과의 충돌 가능성에 대한 수학적 모델링에 대한 내용이 발표되었으며, 지구 근접 천체에 대한 조사를 매우 작은 크기까지 확대해야 한다는 최근 제안에 대해 의문을 제시하고 있다.