리서치 하이라이트

상호 협력에 있어서 선택적인 사기꾼들의 유전적 복잡성

Nature 451, 7182

상호 협력의 진화는 단일 세포 생명체로부터 다 세포 생명체로의 전이에 있어서 핵심적인 요소이다. 다른 세포로부터 협력에 의한 이익은 취하면서 그에 대한 보상으로 아무것도 제공하지 않는 ‘속임수’를 가진 돌연변이 세포는 협력을 붕괴시키는 것으로 보인다. 이러한 관점은 점균류로서 사회성을 가진 아메바인 Dictyostelium discoideum에 대한 연구를 통해서 의문이 제시되었다. 전체 지놈에 대한 조사를 통해서 ‘속임수’에 관련된 100여 개의 돌연변이가 발견되었다. 이와 같은 ‘사기꾼’들은 흔하지 않으며 영리한 타입이었다. 이들은 군집 내에서 협력을 하고 정상적으로 발달하면서 다른 세포들을 기회를 보면서 속였다. 이러한 연구 결과는 사기꾼들이 협력이 존재하는데 위협이 된다는 생각에 도전하는 결과였다. 기회 포착형 사기꾼들은 이러한 시스템 내에 우점 하였으며, 그럼에도 불구하고 협력은 완벽하게 지키면서 개체 집단 내에서 확산될 수 있었다.