리서치 하이라이트

베이츠 의태에 대한 유전학적 분석

Nature 451, 7182

포식자에게 맛있게 보이는 여러 종들은 경고 색을 지닌 독성이 있는 종과 비슷하게 보이도록 진화하였다. 이와 같은 ‘베이츠 의태(batesian mimics)’는 위험한 모델을 모방함으로써 이익을 얻게 되는데, 가설에서는 만일 모델이 되는 종이 없을 경우에는 이러한 모방이 일어나지 않게 된다. 왜냐하면, 포식자들이 위험한 종 또는 유사한 종을 구분하기 위한 선택을 하지 않기 때문이다. 이러한 가설의 모순에서와 같이 다양한 모방 종들의 지리학적인 분포는 모델 보다 훨씬 더 범위가 넓다. 독이 없는 주홍색 왕뱀이 한가지 사례이다. 어떤 경우 이 뱀은 모델의 범위가 되는 독이 있는 산호뱀은 바깥인 수백~수천 킬로미터 떨어진 지역에서 발견된다. George Harper와 David Pfenning 등은 이러한 패러독스에 대한 답변 사항을 발견하였으며, 이러한 결과들은 이론을 더욱 굳건하도록 했다. 초기에 산호뱀이 없는 곳에서 위협이 없는 모방이 있었을 것이다. 왜냐하면 수컷 왕뱀이 두 종의 뱀이 모두 서식했던 지역으로부터 분산되어 나왔기 때문이다. 유전적인 분석을 통해서 산호뱀과 분리되고 난 후에는 자연 선택에 의해서 왕뱀이 자신의 모델이 되는 산호뱀을 모방을 하게 되는 것으로 밝혀졌다.