리서치 하이라이트

거대 별의 형성을 위한 조건

Nature 451, 7182

거대한 별들은 매우 희귀하다. 왜냐하면 붕괴되는 가스 구름 내에서 별의 형성은 효과적으로 냉각되려고 하기 때문에 전체 구름 내에서의 온도는 일정하게 분포하게 된다. 이러한 상태는 태양 또는 그보다 작은 질량과 유사한 크기의 별들로 단편화 되는 쪽으로 더 쉽게 가게 된다. 때때로 단편화가 짧게 끝나게 되면 태양 질량의 수백 배에 이르는 거대한 별이 생성되게 된다. 미스터리한 사실은 단편화를 중단시키는 조건이 무엇인가 하는 것이다. Mark Krumholz와 Christopher McKee는 이러한 단편화를 중단시키는 것이 가스의 밀도에 의해 결정된다는 사실을 발견하였다. 밀도가 매우 높은 지역에서는 몇 개의 작은 별들이 형성될 때 방출된 열이 남아 있는 가스를 가열시켜 더 이상 분열되지 못하는 온도까지 상승시키게 된다. 온도가 상승된 가스는 분열되지 못하고 붕괴되어 거대한 별을 형성하게 된다.