리서치 하이라이트

학습과 행동 양식에 관여하는 TLX 수용체

Nature 451, 7181

성인의 뇌에서도 새로운 신경이 생성되고 있으며, 학습, 경험, 그리고 스트레스와 같은 외부 자극에 의해서 촉진되는 것으로 나타나고 있다. 하지만, 이러한 프로세스가 어떻게 조절되는지, 또는 뇌 기능에서 중요한지에 대해서는 아직 명확하지 않았다. 신경 줄기 세포에서 발현되는 고아 핵 수용체(orphan nuclear receptor) TLX가 결핍된 유전자 적중 생쥐를 이용한 최근 연구를 통해서 성인에서의 신경 생성은 학습과 기억에서 핵심적인 역할을 한다는 사실을 발견하였다. TLX 유전자가 결핍된 생쥐는 줄기 세포가 감소하였으며, 공간 학습 능력이 현저히 감소하였다. 하지만, 공포 감정 등은 전혀 영향을 받지 않았으며, 새롭게 생성된 신경 세포는 뇌 기능에 선택적으로 기여한다는 사실을 알 수 있었다.