리서치 하이라이트

장기적인 질소 유입에 따른 식물종 다양성 파괴 및 복원 분석

Nature 451, 7179

질소 비료의 사용과 화석 연료 연소는 신업화 된 국가에서 산업화 이전보다 약 7배 정도 빠른 질소 축적을 유발한다. 미네소타 지역의 프레리 대초원(prairie grassland)에 대한 장기적인(약 23년) 연구를 통해서 이와 같은 질소 축적의 영향이 과소 평가되었다는 것이 밝혀졌다. 장기간에 걸쳐 저농도의 질소가 축적되는 것은 식물 다양성이 천천히 소실되는 것을 유발하게 되지만, 질소의 유입이 중단되고 13년이 지나면 식물 다양성은 다시 회복되는 것으로 확인되었다. 이러한 연구 결과를 통해서 과거의 유해한 영향이 축적되는 속도를 감소시킴으로써 되돌리는 것이 가능하다는 사실을 알 수 있었다.