리서치 하이라이트

엔켈라두스 얼음 화산에서 뿜어져 나오는 먼지의 특성 분석

Nature 451, 7179

카시니 탐사 계획을 통해서 토성의 위성인 엔켈라두스 (Enceladus)의 남극 인근 지역에서 수증기와 얼음 먼지 입자가 얼음 화산으로부터 배출되는 놀라운 현상을 관찰할 수 있었다. 이러한 먼지 구름은 아직까지 정확한 설명할 수 없는 특징을 가지고 있다. 즉, 입자들이 수증기에 비해 훨씬 늦게 움직이는 현상이 관찰되었다. Schmidt 등은 엔켈라두스의 간헐화산에서 뿜어져 나오는 얼음 입자의 농도를 측정하기 위한 정량적인 모델을 이용하여 수수께끼와 같은 현상을 설명할 수 있는 가능성을 제시하였다. 속도의 차이는 가스와 먼지 입자가 표면 아래에 있을 때 만들어지는데, 먼지 입자들이 반복적으로 벽 부분에 충돌하면서 마찰력이 발생하게 되고, 이에 의해서 입자의 속도가 감소하게 되는 것으로 확인되었다.