리서치 하이라이트

사하라 인근 아프리카 지역에서의 홍역 발병 분석

Nature 451, 7179

홍역은 거의 대부분의 나라에서 사라졌지만, 사하라 사막 인근 아프리카 지역과 아시아 일부 지역에서는 여전히 주요한 사망원인이 되고 있다. 본격적인 예방 접종이 개시되기 이전인 1986년부터 2002년 사이에 흑인들 사이에서의 홍역에 대한 전염병학적 연구를 통해서 홍역의 유행이 예상외로 우연히 발생하며, 지역적인 소멸 기간과 함께 산재하여 발생하였다는 사실이 확인되었다. 모델링에서는 질병의 확산에 있어서 계절성이 이러한 변화의 원인인 것으로 지적하고 있다. 이번 연구 결과는 백신 접종 캠페인을 관리하는데 응용될 수 있을 것으로 보인다. 특히, 질병의 소멸을 목표로 하는 백신 접종에 있어서, 일시적인 계절적 질병 확산이 예측 가능하게 되었으며, 이와 같은 불안정성을 최소화하기 위해 가장 최적의 백신 접종이 가능하게 될 것으로 보인다.