리서치 하이라이트

커버스토리 : 제올라이트 기능에 한 분자단위 이해

Nature 451, 7179

제올라이트는 규칙적인 세공구조를 가지고 있는 결정 물질로서 다양한 산업에서의 촉매제로 이용되고 있다. 제올라이트는 특히 정유 산업에서 매우 중요한데, 제올라이트 촉매 세공의 위상 기하학에 의해서 화학적인 변성 결과가 커다란 영향을 받게 된다. 이번 주 네이처 리뷰에서 Berend Smit와 Theo Maesen은 소위 형태 선택성에 대해서 세공의 위상 기하학이 반응물, 중간산물, 그리고 생성물의 형성에서 자유 에너지에 어떻게 영향을 미치는지에 대해 열역할적인 분석을 함으로써 이론적으로 밝히는 것이 가능하다고 제안하였다. 비록 과감한 단순화가 필요하겠지만, 이러한 접근방식은 실험적인 관측에 대한 설명이 가능하며, 특정 응용 과정에 최적인 제올라이트 구조를 찾는데 도움이 될 수 있을 것으로 여겨진다.