리서치 하이라이트

Toxoplasma gondii의 기생 메커니즘

Nature 451, 7175

칼슘 신호전달은 인간에게 감염되는 원생생물 병원체인 Toxoplasma gondii의 병원성을 판단하는데 중요한 역할을 한다. 칼슘 신호전달 메커니즘에 대한 연구를 통해서 이러한 신호 전달에 관여하는 놀라운 인자가 발견되었다. 식물 호르몬인 앱시스산(abscisic acid)이다. 비교 지노믹스(comparative genomics)를 통해서 식물 호르몬의 합성 경로가 내공생(endosymbiosis)을 통해서 획득된 것이라는 사실이 밝혀졌다. 이러한 경로는 병원성의 주요한 요소인 용균 생장(lytic growth)과 휴면(dormancy) 간의 중요한 발달 전환을 조절한다. 이러한 경로의 식물과 유사한 특성은 앱시스산의 생합성을 차단하는 특정 억제인자를 이용한 새로운 치료법을 개발함으로써 생쥐를 치명적인 감염으로부터 지키는 것이 가능하였다.