리서치 하이라이트

환형 동물과 유사한 마카에리디안 화석

Nature 451, 7175

마카에리디안(Machaeridian)은 작은 조개 비슷한 화석으로 초기 오르도비스기 지츰에서 석탄기 지층에 이르는 해저 지층에 풍부하게 존재하고 있다. 150년 전에 처음으로 발견된 이후로, 이 화석은 절지동물, 극피동물, 환형동물 그리고 연체동물 등으로 다양하게 분류되어왔다. 모로코에서 발견된 새로운 화석은 이 동물의 연조직이 잘 보존되어 있었으며, 이를 통해 이 동물을 분류하는 것이 가능하게 되었다. ‘껍질’처럼 보이는 것은 실제로는 석회질의 판이었고, 등 쪽에 보호판을 가지고 있는 지금까지 알려지지 않은 환형 동물인 것으로 보인다.