리서치 하이라이트

메탄 생성 반응을 이용한 원유 분해 및 에너지 활용

Nature 451, 7175

적어도 전세계 유전의 절반 이상은 생물 분해된 중유와 타르가 함유된 모래로 이루어져 있다. 이러한 원유를 회수하는 것은 복잡하고 많은 비용이 소요되었다. 최근 연구 결과를 통해서 혐기성 세균이 이러한 탄화수소의 분해를 유발한다는 것이 제안되었지만, 유전 내에서 일어나는 실질적인 분해 경로에 대해서는 정확히 밝혀지지 않았다. 실험실에서의 원유 분해 실험과 유전에서 채취된 샘플에 대한 분석을 통해서 표층 아래에서 일어나는 주된 생물 분해는 원유의 탄화수소를 혐기적으로 분해하여 메탄이 생성되는 메탄 생성 반응이었다. 이러한 사실을 통해서 이러한 오일 필드를 조사할 수 있는 다른 방법이 제안되었다. 즉, 자연적인 탄화수소 분해 프로세스를 촉진함으로써 기존의 원유 형태가 아니라 메탄으로 에너지를 회수하는 방법이 가능할 것으로 여겨진다.