리서치 하이라이트

바이오 연료로 사용 가능한 고급 알코올 합성법

Nature 451, 7174

고급 알코올들은 높은 에너지 밀도와 낮은 흡습성 때문에 에탄올과 비교하여 많은 장점을 가지고 있으며, ‘가지 달린 알코올(branched alcohol)’은 단일 사슬 알코올에 비해 높은 옥탄가를 가지고 있다. 자연 상태에 존재하는 미생물을 이용하여 이러한 알코올을 합성하는 것이 지금까지 불가능했었다. 최근 대장균을 유전자 조작하여 글루코오스로부터 고급 알코올인 이소부탄올, 1-부탄올, 2페닐에탄올을 합성할 수 있는 방법이 개발되었다. 이러한 방법을 통해서 아미노산 생합성 경로에서 다양한 중간체를 합성하도록 만듦으로 해서 원하는 알코올을 합성할 수 있게 하였으며, 미생물 발효를 통해서 바이오 연료를 대규모로 생산하는데 이용될 수 있을 것으로 보인다.