리서치 하이라이트

북극 기후 온난화의 수직 구조

Nature 451, 7174

기후 변화를 가장 잘 대변하는 현상은 북극에서 나타나는 것으로 보인다. 예를 들면, 지난 20여년 동안 전세계 기온 상승의 2배 정도에 이르는 온도가 북극 지표면에서 나타났다. 이러한 ‘북극 증폭’의 유발 원인은 아직 명확하지 않지만, 지난 20여년 동안 북극 지역에서 모델링 및 관측을 통해 얻어진 기온 데이터 분석을 통해서 몇 가지 증거들이 제시되었다. 가장 핵심적인 증거는 대기 기온 증폭이 지표면 위에서 잘 일어난다는 것이다. 이러한 현상은 지표면을 덮고 있는 얼음과 눈이 감소한 결과에 의한 것으로 보이며, 대기 중 열 전송 변화가 최근 북극 기온 상승에 관여하는 것으로 제안하고 있다.