리서치 하이라이트

수행능력 변화성과 관련된 뇌 신경시스템의 정확성

Nature 450, 7173

잘 훈련된 운동선수와 음악가들도 완벽하지 못한 이유는 무엇일까? 한가지 가설에서는 우리의 움직임을 조절하는 오리의 능력에 궁극적인 한계를 반영하는 ‘잡음’이 설명할 수 없는 변이성을 가져오기 때문인 것으로 생각했었다. 잘 훈련된 다자란 명금류를 이용한 실험을 통해서 새로운 설명이 제안되었다. 십자매의 상투적인 울음을 컴퓨터로 모니터링 한 결과, 매우 미묘한 차이가 있다는 것이 밝혀졌다. 울음 소리가 특정 한계 이상으로 차이가 날 경우, 새들에게 수정을 제안하면, 학습을 통해 매우 빨리 울음 소리를 맞추는 것으로 확인되었다. 한번 학습이 되고 나면, 울음 소리는 노화와 같은 울음 기관의 변화에도 불구하고 계속 유지되는 것으로 확인되었다. 따라서 행동학적인 ‘잡음’은 단순히 성가신 것이라기 보다는 뇌의 신경 시스템이 수행 능력의 정확성을 높이기 위한 실험이라는 것을 보여주고 있다.