리서치 하이라이트

마이크로 칩을 이용한 말초혈액 내 암세포 분리

Nature 450, 7173

살아있는 종양에서 유래한 상피세포 또는 혈액 내에 순환하는 종양세포(circulating tumor cells, CTCs)는 암 환자의 말초 혈액에서 발견되며, 암 전이의 근원이 되는 것으로 생각되고 있다. 암 환자로부터 이러한 세포를 분리하는 것은 매우 어려운 것으로 알려져 있는데, 주요한 원인은 이러한 세포들이 말초 혈액 내에 매우 적은 수로 존재하고 있기 때문이었다. 최근 미세유체 플랫폼의 ‘CTC칩’이 개발되었으며, 암 환자의 혈액으로부터 CTC를 효과적으로 분리할 수 있는 것으로 확인되었다. 이와 같은 새로운 기술은 암을 진단하고 검출하는데 이용될 수 있으며, 환자 개개인의 치료 효과를 확인하는데에도 이용될 수 있을 것으로 보인다.