리서치 하이라이트

배아 줄기세포의 다능성 상태 안정성에 관여하는 Nanog 유전자

Nature 450, 7173

지난 2003년에 전사 인자인 Nanog가 배아 줄기세포를 독특하게 만드는 다능성(pluripotency)이라는 특성을 부여하는데 있어서 핵심적인 요소라는 사실이 밝혀졌었다. Nanog는 ‘영원한 젊음의 땅’이라는 켈트족의 신화에서 나오는 ‘Tir Nan Og’에서 이름을 따왔으며, 줄기세포가 분화할 수 있는 잠재력은 유지하면서 증식할 수 있도록 하는데 필요한 것으로 여겨지고 있다. 생쥐의 배아 줄기세포를 이용한 연구를 통해서 새로운 기능이 제안되었다. 실제로 Nanog는 줄기세포의 다능성을 유지하는데 필수적인 요소가 아니었다. 이 유전자의 레벨은 변동이 심하였지만, 다른 상태의 유전자 발현에 저항하거나 역전시킴으로써 다능성 상태를 안정화시키는 것으로 보인다.