리서치 하이라이트

인도에서 발견된 고래의 조상, 라오렐리드 Indohyus

Nature 450, 7173

1천만년에 걸친 고래의 진화는 화석 기록으로 잘 보존되어 있지만, 육상 동물 조상으로부터 어떻게 고래로 진화하였는지에 대해서는 여전히 명확히 밝혀져 있지 않았다. 새로운 연구를 통해서 인도의 작은 원시 유제류 동물인 라오엘리드(raoellids)가 초기 고래의 가장 유사한 동물인 것으로 지목되었다. 라오렐리드인 Indohyus는 다른 우제류와는 달리 귀와 작은 어금니, 뼈의 두께 및 치아의 방사선 동위원서 구성에서 고래와 매우 유사하였다. 이러한 지표들은 너구리 크기의 이 동물이 주로 물속에서 생활하였다는 것을 보여주고 있다. 일반적인 라오렐리드는 고래와는 다른 먹이 섭취를 하였으며, 물속에서 생활하도록 만든 주요한 원인은 물속 생활에 대한 동경보다는 먹이가 바뀐 것이었을 것으로 추측되고 있다.