리서치 하이라이트

핵공 복합체의 구조

Nature 450, 7170

핵공 복합체(nuclear pore complex)는 세포질과 핵 내부 사이의 트래픽의 게이트키퍼(gatekeeper)로서 중요한 역할을 담당하고 있다. 핵공은 거대한 초분자 복합체로써 약 30 종류의 서로 다른 단백질, 최소한 450개의 단백질 분자로 이루어져 있다. 세포 생물학자들은 각각의 분자들이 어떻게 핵공을 구성하고 있는지 밝히고 싶지만, 지금까지는 기존의 구조 생물학적 연구로는 밝힐 수 없었다. 하지만 매우 정교한 최신 프로테오믹스 기반의 기술을 통해서 효모의 핵공 복합체의 자세한 구조를 밝힐 수 있게 되었다. 복합체의 절반은 자신이 파묻혀 있는 핵막의 표면을 덮고 있는 코어 스캐폴드(core scaffold)를 형성하고 있다. 선택적인 전송 방벽은 스캐폴드의 내부를 구성하고 있는 많은 수의 단백질로 이루어져 있다. 비록 이와 같은 엄청난 크기에도 불구하고, 복합체에는 단지 몇 가지 구조적인 모듈이 존재하고 있을 뿐이다. 이와 같은 구조적인 단순함은 근본적인 핵공 복합체의 진화적인 원형에 대한 가능한 포인터가 된다.