리서치 하이라이트

지구 내부 핵과 맨틀 상호작용에 대한 확산 메커니즘

Nature 450, 7170

핵이 형성된 이후에 지구 외핵 물질을 맨틀로 되돌려 놓았던 혼합 현상은 상부 맨틀 암석에서 관찰되는 원소 비율의 원인이 된 것으로 여겨지지만, 이러한 현상을 유발했던 정확한 메커니즘은 여전히 밝혀지지 않았다. Leslie Hayden과 Bruce Watson은 다결정성 산화 마그네슘을 통해 친철 원소(siderophile)의 입자 경계 확산에 대한 연구 결과를 발표하였다. 친철 원소는 지구 핵에 매우 풍부하게 존재하고 있기 때문에, 맨틀 형성에 핵이 어떤 역할을 했는지를 확인할 수 있는 매우 좋은 인디케이터(indicator)가 된다. 저자들은 지질학적으로 의미 있는 거리로 상당한 지구 나이에 걸쳐서 친철 원소를 핵과 맨틀의 경계면으로 이동시킨 잠재적으로 중요한 메커니즘에 의해서 입자 경계까지 확산시킬 수 있는 확산력이 충분히 높다는 것을 발견하였다.