리서치 하이라이트

태양풍의 속도 변화에 의해 변화하는 토성 전파 시계

Nature 450, 7167

거대 행성의 자전 기간은 일반적으로 방출되는 전파를 통해 측정된다. 토성의 경우, 전파 주기가 1년에 ±1% 정도의 변동 폭을 보인다. 이는 카시니 우주 탐사선이 직접 탐사를 한 후에 주요한 수수께끼로 대두되었다. Zarka 등은 이러한 자전 기간의 빠른 변동(20-30일)을 발견하였으며, 이러한 변동을 유발하는 원인이 토성 인근에서의 태양풍 속도 변화에 의한 것으로 판단하였다. 태양풍은 토성의 자기권에 강한 영향을 주는 것으로 나타났다. 태양풍에 의한 이러한 영향을 제거하여 토성의 실제 자전 기간을 측정하는 것이 가능할 것으로 보인다.