리서치 하이라이트

청각 시스템의 발달에서의 내이 전기 활성

Nature 450, 7166

내이(inner ear)에 의해서 소리가 감지되기 전에 귀의 청각 시스템에서 전기 활성이 나타나며, 이러한 자발적인 활성은 청각 신경의 성숙과 뇌에서의 청각 신경 경로를 확립하는데 요구된다. 쥐의 달팽이관을 이용한 일련의 실험을 통해서 이러한 효과를 유발하는 메커니즘이 밝혀졌다. 쾰리커 기관(Kölliker’s organ)을 지지하는 세포들은 발생중인 달팽이관에서 일시적으로 상피세포 구조를 형성하며, 자발적으로 ATP를 분비하고, 내이 모세포(inner hair cell)와 청각 신경 화이버(auditory nerve fiber)를 활성화시킨다. 이러한 활성은 듣기 시작되는 시점에서 중단되며, 따라서 소리를 감지하는 것을 방해하지 않게 된다. 이러한 신호 전달 경로를 재활성화 시키는 것이 가능하기 때문에, 말초 이명(peripheral tinnitus)에서의 감각 분리 활성에 도움을 줄 수 있을 것으로 여겨진다.