리서치 하이라이트

C. elegans의 후각에 관여하는 신경 회로 분석

Nature 450, 7166

회충인 Caenorhabditis elegans의 신경 시스템은 알려져 있는 시냅스 연결을 위해서 302개의 신경 세포를 가지고 있지만, 보다 복잡한 생물에 익숙한 다양한 기능을 수행할 수 있다. 이러한 특징은 C. elegans가 신경 회로가 어떻게 조직화되는지를 연구하는 신경과학자들에게 매우 유용한 도구로 이용될 수 있다는 것을 시사하고 있다. Chalasani 등은 C. elegans가 먹이를 찾는데 관여하는 신경 회로를 상세히 분석하였다. 먹이 섭취에 관여하는 신경 회로는 냄새를 감지하는 신경으로 하여금 일정한 기어가거나 회전하는 움직임을 조절하는 하부의 연합뉴런(interneuron)을 활성화 또는 억제 시킨다. 유전학적 방법 및 칼슘 이미지 촬영 기법을 이용하여, 환경으로부터 감각 신경을 거쳐서 연합 뉴런으로의 신호전달을 통해서 주화성 및 먹이 검색에 대한 관여하는 정보 흐름을 관찰할 수 있었다. 이러한 신경 회로는 포유류의 망막에서 빛을 감지하는데 이용되는 회로와 매우 유사하였으며, 정보 처리에 있어서 보존된 또는 수렴적인 전략을 잘 보여주는 사례로 판단된다.