리서치 하이라이트

캐나다 삼림에서의 탄소 균형에 주된 영향을 미친 산불

Nature 450, 7166

기후변화, 대기중 이산화탄소 농도 변화, 그리고 산불 발생 빈도 변화는 고위도 지역 삼림에서 지난 수십 년 동안 발생되어 왔었다. 지금까지의 연구에서는 이러한 변화를 대규모의 식생 경쟁(vegetation competition)과 결부시키지 않았지만, 최근 새로운 연구에서는 컴퓨터 모델을 이용하여 수백만 제곱 킬로미터의 캐나다 삼림에서 나무와 이끼가 서로 경쟁하는 상황을 시뮬레이션 하였다. 그 결과 지난 1948년에서 2005년 사이에 이 지역에서는 토양과 식생에 의한 탄소의 획득과 손실의 양을 의미하는 탄소 밸런스가 기후나 이산화탄소의 증가보다는 산불에 의해서 유지된다는 사실을 밝힐 수 있었다. 20세기 후반의 잦은 대규모 산불은 침엽수의 수가 줄어들면서 낙엽수와 이끼가 증가하도록 만들었다. 토양의 배수가 좋지 않았기 때문에 탄소 균형의 변화성을 축소시켰으며, 증가한 기후 및 수리학적 변화가 이 지역의 변화가 불균형적으로 탄소 다이나믹에 영향을 줬다.