리서치 하이라이트

토성 A 고리에 존재하는 소형 위성

Nature 449, 7165

4개의 프로펠러 형태를 하고 있는 토성의 A 고리는 2004년에 카시니 우주 탐사선에서 보내온 두 장의 이미지를 통해 관측되었으며, 고리 내에 포함되어 있는 조그만 크기의 위성이 존재한다는 것을 의미하는 결과였다. 천체과학자들은 이러한 위성이 더 있을 것으로 추측하였다. 이후 A 고리 전체에 대한 카시니 이미지를 조사한 결과 프로펠러 형태의 특징이 8개 더 발견되었다. 이러한 교란 현상을 유발하는 작은 위성은 지름이 30에서 70미터 정도이며, 과거에 토성의 고리를 공전하던 좀더 큰 위성이 나뉘면서 형성된 것으로 여겨진다.