리서치 하이라이트

새로운 방식의 질량 분광광도계

Nature 449, 7165

질량 분광광도계는 생물학적 분자를 측정하는데 있어서 엄청난 잠재력을 가지고 있지만, 현재 존재하는 방법은 민감도가 낮다거나 분석하고자 하는 입자의 이온화를 촉진하기 위해서 메트릭스 분자를 필요로 하는 등의 단점들이 있었다. 하지만 레이저 또는 이온 빔을 이용하여 나노 스케일 캡슐로부터 물질을 증발시킬 수 있는 새로운 기술을 통해서 이러한 단점들을 극복할 수 있었다. 이러한 나노 스케일 캡슐은 ‘기폭제’ 분자를 포함하고 있는 특수한 표면을 가지고 있어서 레이저를 쏘이게 되면 폭발 현상을 일으키게 된다. 이러한 폭발은 이온화 된 분석 대상 분자를 방출하여 측정 가능하도록 만들게 된다. 이러한 방법은 NIMS(Nanostructure-Initiator Mass Spectrometry)라고 명명되었으며, 매우 적은 부분을 매우 높은 민감도로 분석할 수 있기 때문에 펩타이드 마이크로어레이, 혈액, 소변, 그리고 단일 세포, 그리고 심지어 조직 이미징에도 이용될 수 있을 것이다.