리서치 하이라이트

에오세 동안의 양 극 지역 빙하 형성

Nature 448, 7156

최근까지 북반구의 빙하는 1100만년에서 500만년 전 사이에 생성된 것으로 생각되고 있지만, 이러한 가설은 남극의 저장 한계를 넘어선 빙하가 형성되었던 4억 1600만년 전이라는 반대 가설의 도전을 받고 있다. Edgar 등은 적도 부근의 대서양에서 채취한 해저 침전물 기록을 이용하여, 두 반구에 빙하가 존재하였다는 가설을 조사하였다. 이들의 연구 결과에 따라 얻어진 빙하 부피는 남극의 크기에 잘 들어 맞았으며, 이러한 사실은 북반구에는 빙하가 존재하지 않았다는 것을 보여주고 있다. 이러한 연구 결과는 두 극점 사이의 대륙 분포 차이에 의해서 북반구보다 남반구에서 빙하가 먼저 생성되었다는 것을 보여주고 있다.