리서치 하이라이트

오스트레일리아 젝슨 힐에서 발견된 지르코늄 내의 다이아몬드

Nature 448, 7156

오스트레일리아 서부의 잭 힐스(Jack Hills)에서 발견된 40억년 이상 된 쇄암질의 지르콘(zircon)은 지금까지 발견된 것 중에서 가장 오래된 지각의 한 조각이며, 초기 지구의 진화에 대한 독특한 정보를 포함하고 있다. 최근 잭 힐스의 42억 5천2백만년 된 지르콘으로부터 마이크로-다이아몬드(micro-diamond) 포유물이 발견되었으며, 이는 암석에서 발견된 가장 오래된 다이아몬드인 것으로 확인되었다. 다이아몬드의 연대가 흩어져 있는 것은 초기 지구에서는 다이아몬드가 형성되는데 반복적인 과정이 필요하였거나, 고대 다이아몬드들이 재순환 했던 것으로 추정된다. 초기 지구의 환경이 독특하지 않았다면, 이러한 결과는 약 42억 5천만년 전의 대륙 지각이 상대적으로 두꺼웠다는 것을 의미하며, 지각과 맨틀간의 상호작용을 보여주는 결과인 것으로 판단된다.