리서치 하이라이트

커버스토리: 갈색 연무에 의한 태양열 흡수와 기온 변화

Nature 448, 7153

지난 2001년, 남 아시아 지역에서 건기가 지속되는 것을 관찰하는 INDOEX(Indian Ocean Experiment, 1997-1999) 실험 동안 아라비아 해에서는 갈색의 연무가 관찰되었다. 2002년 UNEP에서는 바이오메스 소각과 같은 공해 배출원이 조절되지 않는다면, 주요 기후 변화에 대한 우려가 지속된다고 보고하였다. 그 이후, 나사(NASA)의 TERRA 인공위성은 지난 2001년 관찰되었던 것과 유사한 갈색 연무(Atmospheric Brown Clouds, ABCs)를 다른 지역에서도 관찰할 수 있었다. ABC에 의한 태양 복사 대기 온도 상승과 지표면 태양 복사 감소는 ABC에 의한 주요한 기후 변화이다. 이러한 변화를 정량적으로 측정하기 위해서는 이번 호에 제시된 두 가지 데이터에 대한 직접적인 측정이 요구되었다. 첫번째로, 무인항공기를 이용하여 3회에 걸쳐 인도양 상공에서의 태양열 기온 상승 효과를 측정하였다. 두 번째로, CALIPSO 인공위성이 3킬로미터 두께의 갈색 연무를 인도양에서부터 히말라야에 이르기까지 추적하였다. 이렇게 얻어진 새로운 데이터와 기후 모델을 통해서 ABC에 의한 기온 상승이 온실효과와 유사하며, 히말라야 빙하의 후퇴 현상을 설명할 수 있는 증거로 작용하는 것으로 밝혀졌다.