리서치 하이라이트

지구 핵에서 발견된 실리콘 함량

Nature 447, 7148

지구와 달은 철 방사선 동위원소가 화성, 소행성인 베스타, 그리고 원시 운석들과 비교했을 때 약간 더 무겁지만, 그 원인에 대해서는 아직까지 불분명 하였다. 이러한 현상에 대한 한가지 가설은 원시 지구가 화성 크기의 천체와 충돌하면서 대규모의 방사선 동위원소 균형이 유도되었다는 것이다. 하지만 이러한 가설은 대부분의 원소들에게서는 일치하지 않는 것으로 확인됐었다. 44개의 운석과 토양 샘플을 비교한 결과, 지구와 달의 현무암성 암석에서의 실리콘 동위원소의 함량이 명백히 무겁다는 사실이 확인되었다. 이번 연구 결과는 방사선 동위원소 균형 모델과 일치하고 있으며, 달이 생성되기 이전부터 실리콘이 지구 핵의 가벼운 원소로 자리잡고 있었다는 것을 의미하고 있다.