리서치 하이라이트

단세포 조류에서 발견된 miRNA에 의한 유전자 발현 조절

Nature 447, 7148

RNAi(RNA interference)는 매우 짧은 단편의 RNA를 이용하여 유전자 발현을 차단하는데 이용될 수 있기 때문에 유전자에 대한 중요한 조절 메커니즘으로 떠 올랐다. 짧은 단편의 RNA가 다세포 생물에서만 발견되었기 때문에, RNAi가 서로 다른 조직 또는 서로 다른 발생 단계에서 유전자를 조절하기 위해서 진화적으로 발달한 것으로 제안되었다. 하지만, 최근 발표된 두 편의 연구 논문에 따라 이러한 가정은 오래 가지 않았다. 마이크로 RNA와 siRNA(short interfering RNA)가 단세포 조류인 chlamydomonas에서 발견된 것이다. 이번 연구 결과를 통해서 복잡한 RNA 침묵화 시스템이 다세포 생물 이전에 진화적으로 등장했다는 것을 확인할 수 있었다.