리서치 하이라이트

웨스트 나일 바어러스 감염 및 텃새의 개체군 변화

Nature 447, 7145

미국에서 흔히 볼 수 있는 텃새들은 어치(blue jay), 개똥지빠귀(robin), 푸른 울새(bluebird), 그리고 굴뚝새(wren) 등이 있는데, 지난 30년 동안 웨스트 나일 바이러스에 감염되어 그 개체수가 급격히 감소했었다. 이러한 바이러스 전염병이 처음으로 발생한 것은 1999년 뉴욕 시에서 였으며, 감염된 조류 또는 모기의 유입에 의해 발생한 사례였다. 조류 개체군의 교배를 통한 새로운 연구를 통해서 전체 생태계에 영향을 줄 수도 있는 개체군 감소가 예상되었다. 이번 연구에서는 침투성 병원균의 역할에 의해서 자연 상태의 야생 동물들에게 감염될 수 있으며, 따라서 야생 동물들을 거래하는 것이 잠재적인 위험성을 가지고 있다는 것을 확인할 수 있었다.