리서치 하이라이트

지구형 행성 형성 지역에서의 수증기 및 원자 수소

Nature 447, 7144

행성계는 별의 생성 과정에서 젊은 별의 주변에 남게 된 먼지와 가스 디스크 내에서 형성되었다. 이러한 디스크에서 지구형 행성들이 형성된 지역은 아주 작은 부분으로, 지상 및 우주 망원경들의 각 해상도를 크게 넘어선다. 최근 켁 간섭계(Keck Interferometer)의 새로운 장치를 이용하여, 젊은 별인 MWC 480에서 1AU(Astronomical Unit) 이내의 거리에서 수증기와 원자 수소를 함유하고 있는 가스를 관찰할 수 있었다. 수증기는 주변에 있던 얼음 조각이 승화하며 만들어졌을 것으로 예측되며, 지구형 행성의 생성에서 수분을 제공하는 공급원 역할을 하였던 것으로 생각된다.