리서치 하이라이트

열대성 사이클론에 의한 해양 열 펌프 작용

Nature 447, 7144

열대성 사이클론은 해양의 상층부를 혼합하는 것으로 알려져 있으며, 이러한 작용을 통해서 해양 표면의 열을 아래쪽으로 내려보내어 국지적으로 해양 표면의 온도를 낮추게 된다. 이러한 열대성 사이클론이 전세계적인 범위에서도 중요한 역할을 하며, 새로운 계산 결과에 따르면 열대성 사이클론이 실제로도 열대 지역 해양 표면에서의 수직 혼합과 온도 하강에 중요한 역할을 한다는 사실이 밝혀졌다. 사이클론에 의해서 아래로 내려보내지는 열은 극지방으로 전달되는 열에 의해서 균형이 맞아야 하며, 전 세계 해양에서 전달되는 열의 15%는 열대 해양에서 사이클론에 의해 야기되는 혼합에 의한 것이었다. 열대 사이클론에 의해서 유발되는 혼합의 양은 해양 표면 온도와도 연관되어 있으며, 따라서 향후 열대 해양 표면의 온도 변화는 해양의 혼합에 의해서 영향을 받는 해양 순환과 해양 열 전달에도 상당한 영향을 미칠 것으로 예상된다. 이번 연구결과를 고려함으로써 기후 변화 모델도 상당히 보강될 수 있을 것으로 보인다.