리서치 하이라이트

분지성 적응 및 교배 단절에 의한 종 형성

Nature 447, 7144

새로운 생물 종은 어떻게 나타나는 것일까? 종 형성 과정은 자연계에서 매우 천천히 일어나는 과정이기 때문에 이를 직접 관찰하는 것은 매우 어렵다. 가설에 따르면, 개체집단이 분리되어 서로 다른 환경에 적응하게 되면, 이들은 서로 간에 교배가 거의 불가능하게 되어, 새로운 종을 형성할 수도 있을 것이다. 두 종의 효모를 이용하여 실험실에서 종 형성을 촉진시키는 실험을 통해서, 서로 다른 환경에 적응한 종의 교잡은 동일한 환경에 적응한 종들의 교잡보다 일어날 확률이 낮아진다는 사실이 밝혀졌다. 이러한 연구 결과는 분지성 적응(divergent adaptation) 및 교배 단절에 의한 분화 간의 궁극적인 연결 고리에 대한 직접적인 증거를 제시하고 있다.