리서치 하이라이트

메시에 85 은하의 독특한 전파원, OT2006

Nature 447, 7143

중요한 천문학적 발견들은 일시적인 빛(transient light) 또는 전파원(radio source)에 대한 관찰을 통해 이루어졌다. 유별나게 밝게 빛나는 OT2006-1은 처녀자리 성단에 있는 메시에 85 은하(galaxy Messier 85)에서 2006년 1월에 발견되었으며, 상당한 연구의 대상이 되어 왔다. Kulkarni 등은 처음 발견에 대해 보고하고, 새로운 전파원에 대한 몇 개월에 걸친 관측 결과를 발표하였다. 이 전파원은 신성(nova) 보다는 밝지만 초신성(supernova) 보다는 희미하였다. 허블 우주 망원경, 스피처 우주 망원경, 그리고 챤드라 X-선 망원경을 통해 관찰했던 지난 자료들에 대한 조사를 통해서, 근원 천체에 대한 전조가 없었던 것으로 밝혀졌다. 이러한 결과 및 주 은하(host galaxy)의 특성을 고려했을 때, 유별나게 밝은 신성이 오래된 두 별의 융합에 의한 것일 수도 있다는 가설이 제시되었다.