리서치 하이라이트

커버스토리: 두뇌 패턴에 대한 fMRI 분석 결과

Nature 447, 7140

뇌 기능을 연구들은 특정 과제를 수행하거나 자극에 대해 반응하는 동안에 일어나는 뇌 활동을 측정하게 된다. 하지만 이러한 활동에 대하여 뇌는 에너지의 극히 일부분만을 이용할 뿐이다. 원숭이의 뇌에 대한 fMRI(functional magnetic resonance imaging)를 이용한 연구를 통해서 감각, 운동, 또는 인지 현상과 같은 정교하게 분포된 패턴을 통해서 뇌 활동이 순환된다는 사실을 확인할 수 있었다. 이러한 뇌 활동의 파동 현상은 마취에 의한 무의식 상태에서도 나타나며, 해부학적으로 연결된 패턴과도 일치하였다. 이러한 신경 회로는 인식과 사고를 가능하게 하는 기초적인 구조를 대표하고 있는 것으로 여겨진다. 흥미롭게도, 인간과 원숭이의 기초 구조가 유사하였으며, 이러한 기능적인 체계가 유인원들에게서 잘 보존되어 있다는 사실을 보여주고 있다. [Letter, 83쪽]. 표지 사진 : 의식을 유발하는 신경 네트워크 간의 활동을 시각화 한 이미지. John W. Campbell 제공.