리서치 하이라이트

대륙 상승부 인근의 지각 하부 지진에 관여하는 액체의 역할

Nature 446, 7139

대륙 지각 하부에서 발생하는 지진은 매우 드물며, 그 원인은 대륙 지각의 하부는 너무 뜨거워서 취성 파괴(brittle failure)가 발생하기 힘든 것으로 생각되고 있다. 따라서 대륙 지각이 때때로 융기하는 것은 매우 놀라운 현상이었다. 뉴질랜드 타우포 화산 지대(Taupo Volcanic zone)의 3차원 지각 구조 및 지진 현상에 대한 연구를 통해서 지각 하부에서의 지진이 어떻게 생성되는지에 대한 정보를 얻을 수 있었다. 타우포 지진 지대는 하부 지층에서 지진이 발생하는 곳으로 활발한 대륙 지각 융기가 일어나고 있는 지역이다. 지각 지진은 융기 지대를 따라서 연속적인 밴드를 형성하며, 흔히 늪지대에서 발생하였는데, 이는 단층 지대에서 액체의 움직임이 임계상태로 가해진다는 것을 의미하고 있다. 밴드 내에서의 지진 속도는 액체 때문에 일정하였으며, 위와 아래 지각 지진 활동도를 지각 구조와 연결시킴으로써 모든 지진 현상에 대한 공통적인 설명을 구할 수 있었다. 아마도 건조한 지각 주변에 뜨거운 유체를 공급함으로써 가능하게 되었다.